Duro varapalo al supuesto noveno planeta del Sistema Solar

No sabemos aún si existe un noveno planeta, una supertierra, en el Sistema Solar. Pero el OSSOS (Outer Solar System Origins Survey) acaba de refutar los indicios que apuntaban a su existencia. Las resonancias orbitales observadas por el famoso Mike Brown y Konstantin Batygin a principios de 2016 son ficticias. Según el nuevo análisis de OSSOS, que ha descubierto unos 800 objetos transneptunianos, ocho de los cuales deberían presentar estas resonancias, no existen; parecen ser un resultado de un sesgo en el análisis previo de otros ocho cuerpos. Por tanto, ahora mismo quedan descartados todas las pruebas sobre la existencia del supuesto noveno planeta.

El artículo es Cory Shankman, J. J. Kavelaars, …, Kathryn Volk, “OSSOS VI. Striking Biases in the detection of large semimajor axis Trans-Neptunian Objects,” arXiv:1706.05348 [astro-ph.EP]. Me he enterado gracias a Ethan Siegel, “Goodbye, Planet Nine! New And Better Data Disfavors A Giant World Beyond Neptune,” Starts With A Bang, 21 Jun 2017. El artículo con la propuesta original es Konstantin Batygin, Michael E. Brown, “Evidence for a Distant Giant Planet in the Solar System,” Astronomical Journal 151: 22 (2016), doi: 10.3847/0004-6256/151/2/22, arXiv:1601.05438 [astro-ph.EP].

Recomiendo volver a leer a Daniel Marín, “Estrechando el cerco alrededor del Planeta X (no, no se ha descubierto un noveno planeta del sistema solar)”, Eureka, 20 Ene 2016, y, en este blog, “¿Existe otro planeta en el Sistema Solar?” LCMF, 31 Ene 2016.

Dibujo20170621 orbits well-characterized kuiper-belt objets arxiv 1601 05438

Según Brown y Batygin, el supuesto noveno planeta era una supertierra, con un tamaño similar a Urano o Neptuno, situada mucho más allá de la órbita de Neptuno. Las pruebas indirectas de su existencia se basaban en el efecto que producía en las órbitas de los ocho objetos transneptunianos con órbitas de alta excentricidad mejor caracterizados. Si estos objetos eran típicos, las resonancias en sus órbitas eran un indicio firme de la existencia del noveno planeta.

Dibujo20170621 ossos tnos detections arxiv 1706 05348

Por desgracia para los aficionados al noveno planeta, los datos del catálogo OSSOS, obtenidos con el Canada-France-Hawaii Telescope entre 2013–2017, no apoyan los indicios de Brown y Batygin. OSSOS ha descubierto más de 800 objetos transneptunianos, ocho de los cuales tienen órbitas de alta excentricidad y, por tanto, deberían presentar las mismas resonancias orbitales que los cuerpos estudiados por Brown y Batygin. Pero no las presentan. Más aún, sus órbitas apuntan a que la distribución angular de las órbitas de los objetos transneptunianos no muestra ningún efecto de una posible supertierra más allá de Neptuno. La selección realizada por Brown y Batygin estaba sesgada (aunque estos astrónomos no tienen la culpa, más allá de un posible sesgo de confirmación).

En resumen, todo indica que no tenemos ningún indicio, ni siquiera indirecto, de la posible existencia de un noveno planeta. Por supuesto, esto no significa que no exista. Solo han recibido un duro varapalo los indicios que se ofrecieron a principios del año de 2016 y que generaron un enorme eco mediático. Lo que pueda pasar en el futuro es imposible de prever.

Post completo en: La Ciencia de la Mula FrancisNaukas

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